Ingenjör Andrées polarfärd har tolkats i vetenskap och konst – Dominick Argento använder musikens språk.

Dominick Argento (född 1927) är en tonsättare med italiensk bakgrund, hemmahörande i USA, bosatt i Minnesota, nära den svensk-amerikanska kulturen. Sångcykeln ”The Andrée Expedition” har svensk anknytning. Den skrevs för Håkan Hagegård och verket uruppfördes med pianisten Thomas Schuback i St Paul, Minnesota, 1982.

Lämningarna efter ingenjör Andrées övermodiga Nordpolsfärd 1897 återfanns 1930 på Vitön, Spetsbergen. Färdledarens dagböcker och medföljaren Nils Strindbergs brev till sin trolovade hade bevarats i frosten. Den tredje resenären, Knut Fraenkel, nedtecknade meteorologiska observationer; Argento fantiserade fram hans tankar under ismarschen i sitt textarrangemang. Sammanlagt 43 minuter barytonsång, med arktiskt klirrande, impressionistiskt präglat pianoackompanjemang.

De tre rösterna gestaltas av samma sångare. På en inspelning i Naxos serie ”American Classics” är det en ung amerikan, Brian Mulligan, som tolkar ingenjörens myndighet, Strindbergs ömma känslor och Fraenkels sakliga inställning. Det går att skönja de tre röstkaraktärerna. Men man hinner också fundera på ett alternativ: att fördela rollerna på tre kontrasterande röster.
Nationalencyklopedin fastslår att ”polarexpeditioner och andra vetenskapliga hjältedåd i nationalistisk anda åtnjöt stor prestige”. Andrées uppblåsta ballongfärd blev ett tragiskt projekt, en Ikarosfärd efter aningslösa förberedelser, tekniska misstag, sjukdomar och umbäranden. I sista sången faller utslocknandets pianissimodroppar.

Carlhåkan Larsén

Höjdpunkt när Andrée lågmält nynnar ”Du gamla, du fria… ja, jag vill leva, jag vill dö i Norden”.

Testa också Klas Torstenssons ”Expeditionen” – opera med samma tema, ej uppförd i full skala, finns som dvd. Blomdahls ”Aniara” – dödsfärd i rymdperspektiv.



Dominick Argento: The Andrée Expedition. From the Diary of
Virginia Woolf
Brian Mulligan, baryton, Timothy Long, piano
Naxos 8.559828.

About The Author